le château

Le château Médiéval de Simiane-la-Rotonde (Monument-Historique)

La visite du château de Simiane-la-Rotonde plonge les visiteurs dans l'histoire millénaire d'un édifice qui succéda à un ancien oppidum romain.

Propriété des AGOULT-SIMIANE, il connut plusieurs remaniements importants au gré de périodes d'intenses activités ou d'abandons partiels

Chateau Simiane Agoult
Le château-fort des Agoult-Simiane

Chateau et Rotonde
La cour castrale

Dès 1031, il apparaît déjà dans un texte et la partie la plus ancienne qui subsiste de cette époque (XIe-fin XIIe) est la grosse tour en forme de cône tronqué, l’ancien donjon, haute de plus de 18 mètres, jadis entourée d’un large fossé sec.

Les restaurations récentes permettront aux visiteurs d’appréhender avec plus de justesse l’espace de vie des occupants du Moyen-Âge.

Une exposition permanente consacrée à l’histoire du château et de la famille prend place au sein d’une très belle salle romane.

Si le château nécessite encore de trouver de nouveaux documents d’archive afin de nous révéler tous ses mystères, il ne manquera pas de vous fasciner par sa pièce maîtresse : la Rotonde, la salle d’apparat du donjon avec sa magnifique voûte hélicoïdale ouvrant sur un oculus zénithal. Des masques de pierre expressifs, issus d’un bestiaire médiéval symbolique et surplombant les chapiteaux de la salle, cohabitent aujourd’hui avec des oeuvres contemporaines, renouvelées au fur et à mesure des expositions.

 Le Festival fait résonner chaque été au mois d’août ce bel édifice qui accueillit autrefois des troubadours.

Depuis la partie accessible de la terrasse aménagée sur un bâtiment du XIe siècle, vous admirerez la vue imprenable sur les toits en contrebas, la vallée couverte de champs de lavandin (en saison) et les collines boisées de chênes blancs.

L’appartement Renaissance restauré permet aujourd’hui d’accueillir des expositions ainsi que le laboratoire d’aromathérapie Sainte Victoire (Groupe Young Living), qui initie les visiteurs aux bienfaits des molécules aromatiques issues des huiles essentielles.

Classé au titre des Monuments Historiques dès 1841 (Rotonde), propriété de la commune depuis 1999, le château reste un pari sur l’avenir, soutenu par une équipe municipale et des volontaires amoureux du village qui travaillent ensemble à valoriser les héritages passés et la recherche contemporaine scientifique et agronomique.

Pour plus d’informations sur la visite du château, consulter : http://www.simiane-la-rotonde.fr/